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美国本科教育特点:自由教育
来源:互联网    http://www.liuxueloo.cn    日期:2013.02.01
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    TOEFL 学校自由教育,学生自由学习

    美国大学的自由教育还有一个特点,就是学生入学后的班级不是固定的。这是因为学生们按照自己的兴趣来选课,即使是同一个专业的毕业生,课程选择很可能是不同的,因此班级是流动的,只有上同一门课程的学生才会经常在同一个教室内学习。就连美国的高中,也是这种形式,同一个班的学生平时不一定能遇到一起,因为他们选的课不同,只有大家都回到HomeClassroom时才可以全部碰面。

    美国大学的自由教育,由于是以能力和素质培养为主,因此上课形式与中国大学传统的授课形式有很大差别。各种类型的讨论课和专题研究是非常具有特色的,因为这样能调动学生参与的积极性,启发学生们独立思考的能力。我虽然不是本科生,但我曾经旁听过西北大学的本科生讨论课程。由一位老师引出话题,学生们开始各抒己见,老师只是起到引导的作用,有时候很少发表意见。我当时曾想,这要是在中国的课堂里,尤其是中学的课堂,学生和家长一定会认为该老师不学无术,一定会告到校长室,要求更换老师!美国大学的教学不是以授课和灌输知识为特色,它的重要方式是启发学生"自由学习"。此外,很多高级别的研讨课程是没有教材的,往往是讨论某一个领域最新发表的前沿研究结果,好的情况下有文章的复印件可以读,但有时候这些观点还没有发表,还没有完全成形,所以什么资料也没有。这些美国特色的教育形式恐怕很多中国学生并不喜欢或者并不适应。此外,美国大学的课堂氛围比较轻松,老师和学生之间都是直呼其名以示亲切随意,上课的时候如果有学生翘二郎腿或者把脚搁到前面的椅子背上去,老师一般也不会介意;还有的美国学生为了抢时间,一边上课一边吃早点、午饭什么的,都是司空见惯的。

    美国大学教育,其实是以自学为主的,老师只是起到引导作用,目的是培养学生的学习能力,而不侧重于让学生在校期间学习某一特定领域的知识。最主要的方法是让你大量阅读,然后再写文章谈自己的观点。阅读能力和写作能力不高的话,或者没有自己的观点的话,想拿A就有难度了。

    对于TOEFL 另外,各种学生俱乐部活动内容生动活泼,实践机会也特别多,其目的是拉近校园和社会的距离,提供把理论学习应用到实际工作中的机会。我认识的一位在芝加哥大学就读本科的女孩,由于大一时需要适应新环境,显得比较紧张,参加的社会活动少了点,到大二适应了环境和学习氛围之后,就立即投入到了社团活动中去了。

    美国各大学的自由教育,培养的并不是掌握特定职业技能的人才,而是要培养通才和多面手,而其他具体职业教育培养的是专才(培养特定职业技能在美国有社区学院、专业型学院和研究生阶段的相应专业来完成)。自由教育强调的是广度和深度。

    以哈佛的自由教育为例,学生接受的教育既有"广"的特色,因为学生要学习社会科学、自然科学、以及人文科学方面的课程,也有"深"的特色,因为学生也要重点学习某一选定的专业领域内的课程。哈佛的本科学生必须完成其核心课程,由于其目的是拓宽学生的眼界,学生们要在8个与他们专业最不相关的领域内各修一门课程。供学生们选择的专业超过40个,供选择的课程接近4500门;学生们通常有一半的课程是与专业相关的,1/4属于核心课程,还有1/4是任选课程,其中所有学生都要求必修的是写作课程。不同的学生其课程相差很大,但是每个人都学习阅读、写作、评判思考这些对任何事情都极为重要的技能。这里我想再次建议有条件的学生可以参加美国顶尖名校的暑期学校SummerSchool的写作课程,既可以提高写作能力也有助于SAT和TOEFL考试成绩的提高、甚至将来还可以免修大学写作课程。

    为了成就未来,接受自由教育的学生可以有意识地进行规划,以便使得自己在将来的职场上更具竞争力。对于打算留美就读本科的中国学生来说,更是应该有所知晓。学生们应该在这些方面努力:选择一个辅修专业或者第二学位;了解选修课程的重要性;工作经历(暑假不要闲着,也别总是参加学习班,要去做一些挣钱的工作,这是能力和独立性的培养);实习经历;义工经历;课外活动的参与(可不要总是"参与",适当的时候应该试试"领导")。

    此外,学生们可以约见学校的导师或者职业顾问来讨论可能的职业选择,利用网络信息资源,咨询正在从事你感兴趣的工作的人,因为他们最了解这个行业,而且可以建议你做什么样的实习工作更有用,咨询导师关于任选课以及国外学习的机会,找到相关的实习和兼职工作,参与学生社团工作等等。

    就业前景在美国,接受自由教育的毕业生对于用人单位是很有吸引力的,因为他们通过自由教育已经培养了能够适应日新月异的工作环境的能力。中国的父母和孩子都不太了解什么是自由教育,不了解为什么用人单位会青睐这些毕业生,也不知道如何为在接受自由教育之后做职业规划。

    为什么用人单位会青睐接受过自由教育的毕业生呢?因为很多用人单位都知道自由教育能帮助学生成就未来。在2000年,美国的国家大学和用人单位协会NACE(NationalAssociationofCollegesandEmployers)曾经对全国范围内的用人单位做过调查,目的是了解他们在聘用员工时到底看重什么。结果发现用人单位倾向于雇用有合适"技能"而不是合适"专业"的人员。接受调查的大部分用人单位表示,一个拥有合适"技能"的新员工,可以轻易地适应某一行业的特定要求。该调查还表明,用人单位希望员工拥有那些适用于任何工作的技能,比如书面和口头交流能力、解决复杂问题的能力、协作能力、以及适应不断变化的工作环境的能力。而培养锻炼学生的这些能力正是自由教育的特色。

    接受自由教育的学生受到青睐,接受名校自由教育的学生就更容易受到青睐。因此,这就不难理解为什么很多用人单位,比如世界一流的投资银行和咨询公司等等,录用新员工时并不看重学生的专业,但却愿意跑到名校去招人。在美国,一位学习历史专业的学生被一家投资银行录用是不奇怪的事情,而很多外企在中国录用人员也是如此,比如我的一位中文系的北大校友,2004年就曾被"四大"之一的普华永道录用。

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